【儿童自然教育】美国人的自然启蒙:如何让孩子回归户外?

摘要: 在室内上课时,老师会计划一切。但在这里,你永远都不知道下一秒你将会看到什么……

11-07 16:36 首页 东方创美

谈及美国的教育方式,许多人都能够想到著名的STEAM素养教育,K-12基础教育,就连比较新颖的Home School家庭学校教育,也为人所知。


STEAM是五个单词的缩写:Science-科学, Technology-技术, Egineering-工程, Arts-艺术, Maths-数学。STEAM是美国政府提出的教育倡议,即加强美国K12关于科学、技术、工程、艺术以及数学的教育。



K-12基础教育释义:美国基础教育统称。“K12”中的“K”代表Kindergarten(幼儿园),“12”代表12年级(相当于我国的高三)。“K-12”是指从幼儿园到12年级的教育,因此也被国际上用作对基础教育阶段的通称。


有一种教育方式在美国推行了一百多年,据估计去年全美参加过的年轻人已达650万人,这就是美国规模最大的非正式教育计划—4H教育,然而国内极少人知道这种教育方式。


4H教育中的“4H”就是Hand、Head、Health、Heart的简写。顾名思义,这种教育强调“手,脑,身,心”的和谐发展。4H教育鼓励孩子们从大自然和日常生活中撷取知识和掌握技能,进而在生活中创建积极的人生观的教育哲学。一个专为美国农场孩子设计的4H教育中,根据年龄或年级,美国孩子们参与4H活动有所区别。



4H学习模式则是强调以学习者为中心的体验。整个学习模式的核心包含五个环节:体验、分享、加工、总结、应用。美国农场专门为儿童量身定做4h体验活动,农场所有推出的产品都经过国家4H同行评审流程的严格评估及推荐,将日常生活的知识和能力开发到极致,从而保证提供青少年愉快地动手实践体验。


农场所设置的体验活动,尊崇“从做中学”的教育理念。让当地的孩子们都有机会在原汁原味的田园风光里感受大自然的轮廓、色彩。收获在书本中永远无法获得的感知力和创造力,以及全方位锻炼生活技能。



通常,幼儿园的孩子学会把吃剩的早餐收集起来去喂猪,他们观察营养物质循环;

一年级的孩子在农场做零活,喂鸡、放羊或看看动物;

二年级的孩子学习农作物种植,包括丰收时亲自打谷、扬场;

三年级的则动手学做饭、房屋搭建;

四年级的孩子认养奶牛;

五年级的孩子们侧重于地理学习,通过绘图、水彩、粘土塑形来描述农场地形;

六年级的孩子则开始研究乳制品。重点在于动手,提升感知力。

从七年级到十一年级,孩子们将走上“探索时代”,重点在于探索实践,提升创造力。

例如:七年级学生或许会使用航海设备找到从农场到邻居家的路作为“探索时代”板块的一部分;

八年级孩子学习气象学,观察山谷的微气候,连接对生态系统的学习;

九年级孩子学习农场经济学,他们会回到农场进行一周的实习课。

十年级的孩子学习土地测量,实习周期间会离开农场进行一个土地测量旅行;

十一年级的学生开展学科研究 ,这期间学生将会离开校园参加个体实习课,每人都将有分配有导师。


孩子们在连续的层面上学习了解世界,在往复上升的过程中风景没有变,但孩子们的视角和认知方式却是全新的。




美国蕨菜森林幼儿园

(Fiddleheads Forest School)


蕨菜森林学校是 2012 年由有幼教资质的基特·哈灵顿和自然学家与科学教育家萨拉·海勒成立的,它反映了美国的一种大趋势,甚至超越了长期以来就算在恶劣的天气下,也强调户外玩耍的华德福式教育。大多数在大自然中的幼儿园都是私立的,蕨菜森林学校的学费是 1 个月 760 美金。


3 岁的德西·索里格林在幼儿园中最喜欢做的事情就是“往山上跑”。他 5 岁的同学斯泰林·卡特喜欢“安安静静地聆听乌鸦、猫头鹰和山雀等鸟儿的声音”。对于 4 岁的约书亚·多克托罗来说,幼儿园最给力的地方就是那顶戴着去上课的帽子,这 3 个孩子都是来自蕨菜森林学校的学生。


无论晴雨,他们都在参天大树掩映下的华盛顿大学植物园里被雪松环绕的“教室”里呆上 4 个小时。


这个已经运行了 3 年的项目距离微软只有不到 7 英里。一些家长为了发明数字化的未来整日坐在电脑前,而他们在蕨菜森林学校的孩子们却在手推车的周围用棍子和石头拼字母。



5 岁的斯泰林?卡特(左一)和 3 岁的阿尔玛?艾瑟斯在用一个树桩来当他们的桌子。在 2007 年成立的密歇根州米德兰的齐佩瓦自然中心,孩子们在寒冷的冬季都会在每天的户外活动中带上帽子和手套。


2006 年,圣迭哥的自然之友学校成为了一所建在大自然中的幼儿园,那儿的孩子们早上经常在沙滩上做沙雕。在 2008 年成立的马萨诸塞州林肯市的鼓丘农场社区幼儿园,孩子们会学习如何喂牲畜、种蔬菜,并且还会去探索农场中许多的野生动物栖息地。


无论是学校在对“早期教育变得越来越学术”的顾虑而做出的回应,亦或是家长单纯的认为在森林中漫步要比坐在课桌前听起来有趣的多,像这样的学校现在开始越来越受欢迎。


为了响应越来越多亲近大自然的学前教育机构的需求,2013 年成立的大自然开创联盟,现在已经有了 92 家成员学校,他们都将大自然当做了学前项目的核心。在那里,孩子们每天都有一段相当长的时间呆在户外。


在蕨菜森林学校的一天从早晨 9 点开始。孩子们都穿上防水服,爬上湿的圆木再滑下来,在亮绿色的树枝下搭建秘密堡垒,并用脏脏的手指去戳蠕动的蚯蚓。


当停下来的时候,他们就闭上眼睛站成一圈,由老师带领着开始“用倾听散步”,他们会说出听到的声音,比如风声和雨声。孩子们也在那里吃午餐,高声歌唱,有时候也会在无遮无拦的天空和参天大树下拌嘴。



34 岁的朱迪·拉基(德西的妈妈)曾表示,“这是一个神奇的地方。在室内上课时,老师会计划一切。但在这里,你永远都不知道你将会看到什么。”


虽然学生们会被受过训练的老师悉心管理,但是学校秉承着“在学习时选择你自己的冒险”的态度,所以当学生在最近的一次出行时、第一次将仔细研究过的蚯蚓放在一个空的玩具喷水壶中时,他们与志愿老师就蚯蚓最享受什么样的环境进行了一次讨论。


但他们做事也是有规则的,班级里面年龄最大的斯泰林解释说:“如果我们看到了一只虫子,我们就要小心不要踩上它。如果我们看到了一片美丽的叶子,我们就把它捡起来放到我们自己的神奇的地方去。”但尽管有各种规定,孩子们还是可以进行大量的冒险活动。



将周围的石头搬到手推车里,扮演海盗,研究被雷劈过的树的分裂段,挖木屑堆并搭起儿童尺寸的“巢”,发现一颗不知名的种子并给它起名叫“无浆果”,在小山丘上跑上跑下。在蕨菜森林学校,最受欢迎的词是“注意”,比如“你在这个倒下的木头上注意到了什么?”或是“我注意到了蘑菇。”


有时候当孩子安排好时,还能听到鹰在呼叫彼此,接着就跑出去寻找他们,孩子们最擅长分享欢乐和奇观。


3 岁的阿黛尔·米罗尔特,她将小手伸到木屑堆中,直到手腕的深度,袒露心声说自己喜爱上学。蕨菜森林幼儿园是在 2005 年大西雅图地区成立的至少 18 所类似的幼儿园之中的一所,但仅有的 18 所显然是不够的。



2005 年出版的畅销书、理查德·路万所著的《森林中的最后一个孩子》倡导理念孩子应该尽可能多地呆在室外。他在书里激昂地表明,孩子们应该像他们的父母以及祖父母那样,以一种非结构化的方式在户外玩耍和探索。


同时,通过增加身体的运动来减少儿童肥胖( 8.4 % 的 2 岁到 5 岁的美国人都患有肥胖症)是支持户外玩耍的一个主要论点。现在的孩子需要的其实不仅仅是运动,他们还从根本上失去了与大自然的接触。


尽管他用尽方法去解释了这种“自然缺失症”,但并不是所有新建的、在大自然中的幼儿园都能被称为“森林幼儿园”,因为这样的幼儿园除了应急气象避难所之外,没有任何的室内空间。



就像密歇根州的齐佩瓦一样,许多在大自然中的幼儿园都有室内设施。贝利和大自然开创联盟都被算作在大自然中的幼儿园,因为有相当多的一段时间学生都会在户外,而且课程的重点也是自然世界。


有一些幼教机构仍然认为,在以室外为主学了一天以后,在室内花点儿时间学习会是一个有价值的附加物。同时也有一个实际问题即如何获取许可证。许多州不允许一个没有教学楼的学校获取办学许可证,没有许可证的学校每天通常只能开放 4 个小时。事实上这是华盛顿州的规定,而这也是蕨菜森林学校下午 1 点才开门的原因之一。


此外,对于在户外的时间也有具体的要求。孩子需要穿上合适的衣服,而这些衣服也可能比较贵。对于那些顽固不化的教条主义者来说,有时候 5 岁以下的孩子在户外玩耍无论如何都是不安全的。



在鼓丘农场社区幼儿园,那里会变得非常冷,一般情况下,主管利会用多条交叠的参考方案来确定什么时候去户外会太冷、风太大或是太滑。在有凉风的情况下,如果温度在 15 华氏度(-9.4 度)以下,孩子们将会呆在室内。据说这个参考方案是基于爱荷华州公共安全条例制定的。如果当地的学区因为下雪而封校,幼儿园通常也会关闭。


安全是第一位的。如果家长问为什么这天孩子没有在户外,老师就必须要对他们解释爱荷华州的安全温度条例。如果孩子们在一个不安全的环境中,他们是没有办法学习的。



优良的天然材料可以在室内的环境为孩子们提供,在摆放时他们就可以自由地选择不同的活动(比如说积木、艺术项目和装扮打扮),这让他们有了大量可以自主决定的“冒险活动”。


当老师在室内教课时,每种材料的运用都有一个学习目标,会将许多不同种类的物件拿出来给学生们玩。在这里整个教室就是一个教学材料。当然摆放材料时是以一种既定的方式进行的,但这间教室可以提供更多的东西。


虽然有足够的证据证明,在户外玩耍降低了肥胖症的风险、提高了平衡性和灵活性、安抚了高能的儿童,能减轻压力、提高自我调节能力,还能辅助愈合并抚慰心灵,但是很少有专门针对美国的户外幼儿园的研究。


回到西雅图来看,过去的很长一段时间里,户外项目都在从较低的设备成本中获益,并且将它们展现给了更广泛的家庭。他正计划在未来的 2 年中,在西雅图的城市公园开设 9 所户外学校。



回到蕨菜森林学校,几个孩子围在拿着一个宝物的斯泰林的周围。她正举着一个“无浆果”给大家看,金色的发尾垂在她明黄色的雨衣的边缘。


“我想看看它里面。”4 岁的罗文·韦瑟尔斯(Rowan Wessels)说。“好吧,但是不要再打开比这更大的口了。”斯泰林一边指着有人用石头打开的缺口一边说。罗文仔细地凝视着神秘浆果白嫩的中心惊呼到:“它看起来就像一个冰激凌!”

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